• Что делать с чесночными стрелками?

    Что делать с чесночными стрелками?

    Имеются в виду бутоны чеснока (да, и он тоже, представьте, цветет!), которые вот-вот появятся над серовато-зелеными кожистыми листьями. Однозначный ответ один: не стоит их оставлять на растениях. Природа экономна, и если мы оставляем бутон, то все силы растение потратит на эти несколько десятков очень живучих семян, а не на те зубчики, которые интересуют нас. Они будут значительно меньше, чем если стрелки оборвать сразу, как только появятся. Хотя пару растений можно оставить цвести: они будут индикатором зрелости. Как только чехольчики с семенами растрескаются - пора чеснок выкапывать, не то луковица распадется на зубчики прямо в земле. А можно ориентироваться и по срокам, чеснок в средней полосе России копают примерно 20 июля. Но ведь год на год…

    Вообще, чеснок удивительно живуч! Чтобы остаться без урожая, надо изрядно постараться. Уж лучше потратить энергию в мирных, производительных целях.

    Во-первых, не поскупитесь на посадочный материал. Выберите по осени на рынке у бабушек самый крупный (местный, не привозной!) чеснок, чтобы размер луковицы приближался к дамскому кулачку и чтобы зубчиков в нем было примерно пять-шесть, каждая не меньше фаланги большого пальца. Можно точно сосчитать, какая грядка планируется (или какой урожай требуется) и сколько чесночин нужно.

    Я сажаю чеснок в середине октября в перекопанную выровненную грядку, стараюсь посыпать суперфосфата (если есть). Как мне объясняли, фосфор для растений вроде катализатора, приводит полезные вещества почвы в удобную для усвоения форму. Не откажется чеснок и от перегноя, и от золы, но и без них вырастет.

    Сажаю не чаще чем через 10 сантиметров между зубчиками и междурядья сантиметров по 20. Сами увидите - в серединных рядах чесночины помельче, так что лучше сажать «двумя строчками», а между парами рядков промежуток сантиметров 40. Глубина - тройная высота зубчика, то есть чтобы над ним могло поместиться еще два. Можно просто вдавливать, а можно черенком чего-нибудь вроде молотка ровных ямок натыкать – это кому как по характеру. Заровняли тыльной стороной грабель - и путь растет. Поливать не надо, впереди и дожди, и снега.

    Весной чеснок первым показывается над землей. Посадите побольше, с запасом, и тогда прореживайте смело - у вас на столе будет первый апрельский деликатес. Конечно, у многих дачников к весеннему столу идет чеснок одичавший, измельчавший, разросшийся и под деревьями, и в малине, и в землянике. Но право, вкус не тот! И чистить замучаетесь. Он ведь одичал от недосмотра. Пропустили когда-то, не выкопали ни летом, ни весной, пока еще крупный всходил, - он и остался в тесноте размножаться и мельчать. А каждое поколение забиралось все глубже, попробуйте-ка теперь его извести! Зубчик оборвется в глубине, но все равно луковку сформирует и на следующий год еще гуще и мельче взойдет. Многие ведь специально чеснок под деревьями от воров прячут, а получается - от себя. Кстати, и те самые чесночные стрелки рассевают семена, которые обязательно прорастут, не сомневайтесь. А при всей моей любви к чесноку сад все-таки должен пахнуть цветами.

    Да, со стрелками-то что делать? Оборвали их вовремя, и что дальше? Вариантов несколько.

    Во-первых, можете их съесть в свежем виде - на здоровье.

    Я предпочитаю их законсервировать и использовать как очень пикантную приправу к салату с копченой скумбрией. Делается это так же, как с огурцами, только проще - огурцы, случается, взрываются, а с чесноком такого ни разу не было. Короче, порежьте их вроде макаронных рожков, можно ножницами, рассол - по 2 столовые ложки соли и сахара и чайную уксусной кислоты на литр воды, в небольшую баночку типа «от горчицы», укроп-хрен-лаврец-перец на дно по желанию (я только укроп кладу), рассол вскипятил-залил - вылил-вскипятил-залил-прокипяченную крышку закрутил-перевернул.

    Можно стрелки с огорода не уносить, залить в ведре водой, дать постоять дней несколько, чтобы прокисло и завоняло, разводить водичкой и опрыскивать-поливать помидоры от фитофторы. Говорят, помогает, я предпочитаю Иммуноцитофит.

    А можно - и нужно - несколько самых крупных положить в укромном уголке до сентября или подвесить под крышей, главное, чтобы не сгнили. Семена обязательно вызреют, вы их посеете неглубоко ровной строчкой через 3-5 см по краю какой-нибудь грядки или цветника с многолетниками, чтобы не затоптать, они весной обязательно взойдут, вот их-то вы пару-тройку раз польете и получите луковочки круглые без долек типа севка. И это будет и посадочный материал, и продукт-специя для консервирования огурцов-помидоров.

    За что я еще люблю чеснок - с ним любой «интеллигент на грядке» может почувствовать себя матерым агрономом.